Boox Max3 d’Onyx: une tablette pas comme les autres

Mon essai de la BOOX Max3 – une tablette en papier électronique e-ink comme aucune autre tablette (c’est leur slogan!).

En tant que chroniqueur techno, j’aime utiliser le meilleur outil pour chaque tâche. Je lis avec une liseuse, pour l’affichage en papier électronique e-ink doux pour les yeux. J’adore la tablette reMarkable pour prendre des notes et écrire mon journal. Mais les deux outils minimalistes n’ont pas la même flexibilité qu’un téléphone ou une tablette. Surtout, on ne peut pas y installer d’applications supplémentaires au besoin!

La Boox Max 3 d’Onyx se distingue par son énorme écran de 13,3 pouces en papier électronique (e-ink), de 2200 par 1650 pixels de résolution, soit 207 points par pouces. Ça se situe entre le Kindle de base, 167 ppp et la Kindle Oasis, 300 ppp. C’est une surface pour écrire et dessiner presque aussi grande qu’une page 8 1/2 par 11! C’est l’idéal pour remplir des formulaires ou annoter des documents PDF. La taille est aussi parfaite pour lire des mangas, ou pour afficher et annoter des partitions musicales. On peut même afficher un document d’un côté et écrire de l’autre, pour prendre des notes en lisant.

Tablette Boox Max3 papier électronique stylet

On peut retourner le stylet pour effacer, un geste naturel, comme avec un crayon à mine.

Onyx Boox Max3 – performance, autonomie et stockage

La tablette a 64 Go de stockage interne, ce qui est suffisant pour des milliers de documents. Il n’y pas de lecteur de carte micro SD, mais on peut y ajouter du stockage avec une clé USB C. On peut choisir de synchroniser automatiquement ses notes avec Dropbox, Evernote et OneNote, ou installer Google Drive. Il est aussi facile de transférer des fichiers entre un téléphone et un Boox Max3 avec l’application préinstallée Transférer. Si les deux appareils sont sur le même réseau wifi, il n’y a qu’à numériser un code QR, ou se connecter à une adresse web indiquée.

La pile de 4300 mAh lui donne une autonomie dont je n’ai pas encore vu le bout. Le niveau de la pile ne baisse pratiquement pas en mode veille, peut-être parce que le wifi est désactivé par défaut. Le processeur 8 cœurs de 2 GHz avec 4 Go de RAM donne à l’appareil une bonne réactivité.

Malgré sa taille, la Boox Max3 reste très mince (6,8 mm) et légère (490 g), ce qui est similaire au iPad de 10,2 pouces (7,5 mm et 483 g)

En plus du Play Store, il y a aussi un marché d’applications optimisées

La Boox Max3 se distingue aussi parce qu’elle est basée sur Android 9, pas une version désuète ou un système propriétaire. On peut y installer des applications Android, après avoir activé le Play Store dans les réglages. Elle sera utile pour lire ses livres et documents électroniques, peu importe leurs formats ou leurs provenances, que ce soit Amazon, sa bibliothèque municipale ou d’autres service en ligne. On pourra aussi lire ses articles mis de côté avec un service comme Pocket.

L’inconvénient d’un écran en papier électronique

La Boox Max3

Ne pas être une tablette comme les autres a aussi ses inconvénients. Comme l’écran en papier électronique n’est pas éclairé, il faut de la lumière pour le voir, comme une feuille de papier!

L’affichage est en 16 nuances de gris: pour regarder des photos, l’image sera souvent difficile à voir. Il sera aussi difficile de naviguer dans des applications comme La Presse+.

Surtout, le rafraîchissement de l’écran e-ink n’est pas aussi rapide que celui d’un écran LCD ou Amoled (on est loin du 90 Hz!). Il est possible de regarder des vidéos: il y a plusieurs préréglages qui optimisent le rafraîchissement. Mais il ne faudra pas s’attendre à grand chose. Il ne faut pas penser utiliser la Boox Max3 pour jouer à des jeux rapides, l’écran ne suivra pas!

La Boox Max3 d’Onyx a un micro intégré et des hauts-parleurs. Il sera possible de s’en servir comme enregistreur numérique ou pour écouter de la musique. On indique même qu’on peut l’utiliser comme mini ordinateur en y branchant un concentrateur, un clavier et une souris.

On pourra aussi y connecter des accessoires Bluetooth, comme un clavier sans fil portable pour taper et s’en servir comme dactylo minimaliste comme le Freewrite.

J’ai pu l’utiliser avec le stylet de la tablette reMarkable et du Note de Samsung.

Il y a une «bille de navigation» affichée dans l’écran. On la configure pour accéder directement à des fonctions comme changer le volume, revenir à l’application précédente, activer le wifi ou la capture d’écran.

Boox Max 3 comme moniteur externe

La Boox Max3 d’Onyx a une possibilité intrigante. Elle a une entrée micro HMDI, et s’utilise comme moniteur externe. Il faudra toutefois bidouiller pour trouver les réglages de résolution et de rafraîchissement idéaux. Malgré tout, il ne faudra pas s’attendre à regarder des vidéos pour autre chose que se dépanner! Ça fonctionne surtout bien pour du contenu qui n’est pas rafraîchi régulièrement.

L’utilisation comme moniteur externe pourrait être pratique à l’occasion, particulièrement avec un ordinateur portable. Malheureusement, en mode moniteur externe, l’écran du Max3 n’est pas tactile.

La recharge de la tablette se fait par USB C. L’autonomie est étonnante, et en mode veille, la batterie se draine très peu (un peu comme le iPad)! Si on s’en sert comme moniteur, on suggère d’alimenter l’appareil pour que la pile ne se draine pas trop vite.

Il y a aussi un lecteur d’empreintes digitales intégré pour protéger ses documents.

La tablette Boox Max3 reste un outil spécialisé

Onyx Boox max3 mise à jour update bogues
Les mises à jour de la Boox Max3 sont fréquentes

Même si c’est une tablette complète, la Boox Max3 reste un outil spécialisé. Il faut la voir comme une super liseuse qui est aussi une tablette.

Le fonctionnement n’est pas toujours intuitif. Par exemple, les applications doivent être «optimisées» dans les réglages pour avoir les meilleurs résultats. On n’aura pas droit non plus aux menus habituels des paramètres Android. Pour installer des applications, le plus simple est de passer par le Play Store dans le navigateur web d’un ordinateur. C’est plus rapide qu’avec la Boox Max3!

Les mises à jour sont fréquentes et ont réglé la plupart des bogues rencontrés au départ.

Comme la tablette en papier électronique reMarkable, la Boox Max3 est un produit qui surprend, élégant, qui combine confort pour les yeux, le plaisir d’écrire avec un stylet et la possibilité d’installer des applications Android. Tout ça avec un énorme écran de 13,3 pouces! C’est vraiment agréable pour prendre des notes et lire confortablement.

C’est un produit conçu, avec un prix plutôt élevé qui peut surprendre. C’est plus cher qu’un iPad de base, et sensiblement le même prix qu’un iPad pro de 11 pouces, deux valeurs sûres. Si on est prêt à vivre avec les inconvénients d’une tablette en papier électronique pour profiter de ses avantage… Ça vaut le coût!

La compagnie Onyx offre aussi des tablettes en papier électronique de plusieurs tailles, moins coûteuses.

Chose certaine, j’ai bien hâte de voir les prochains produits d’Onyx.

P.

pascalforget

Chroniqueur et journaliste en technologie et en science.

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