Bonjour du Mobile World Congress de Barcelone

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J’aurais aimé écrire plus longuement sur mon expérience du MWC, mais cordonnier mal chaussé, j’ai apporté un adaptateur électrique mal adapté pour mon ordinateur portable et la pile de mon vrai appareil-photo ne tient pas la charge.

AJOUT: J’ai rassemblé dans cette galerie mes photos du Mobile World Congress et de Barcelone.

Je tape donc avec… un papier et un crayon et avec mon téléphone, ce qui est approprié compte tenu du fait que je suis au Mobile World Congress de Barcelone… Ce qui me laisse le temps pour en profiter pleinement!

P.

Conférence de presse à domicile pour le Moto E

Conférence de presse à domicile pour le moto E

J’ai reçu ce matin une boîte par messager. La boîte se déplie pour révéler un salle de réunion, dans lequel il y a le nouveau Moto E et cette petite note:

Bienvenue à la conférence de presse du nouveau Moto E! Aujourd’hui, nous faisons les choses différemment…

Note Moto E Motorola

Bienvenue à la conférence de presse du nouveau Moto E! Aujourd’hui, nous faisons les choses différemment. Vous avez probablement suffisamment d’événements et de conférences de presse pour vous occuper jusqu’à la semaine prochaine. Nous emmenons donc ce lancement directement à vous. Faites l’expérience du nouveau Moto E comme vous le désirez.

Si vous voulez avoir une idée de l’expérience, visitez le startwithmotoe.com.

C’est une vraie belle idée. Une conférence de presse a un côté glamour, mais le déplacement, l’attente, c’est un moment où on ne peut pas travailler efficacement. Et les journalistes d’expérience savent bien que c’est souvent celui qui est resté chez lui qui pourra le mieux couvrir l’événement, souvent le plus rapidement ( parce qu’il peut écrire confortablement, avec une bonne connexion internet, sans être entassé dans la conférence).

Le nouveau Moto E est un chouette téléphone abordable de 4,5 pouces avec un anneau de couleur qu’on peut changer pour personnaliser le téléphone qui roule la toute dernière version d’Android (5.02). Il arrivera chez TELUS, Koodo et Vidéotron en avril. J’ai bien hâte d’en faire l’essai!

Merci Motorola!

P.

P.-S. Et des nouvelles de téléphones il y en aura beaucoup au cours des prochains jours, c’est le Mobile World Congress de Barcelone!

Nouvelles technos du 25 février 2015

Vous pouvez entendre ce billet à l’émission Le Snooze de NRJ Gatineau-Ottawa.

Neptune Duo Hub - Apps

HTC One M9

  • Je me prépare à partir pour Barcelone pour le Mobile World Congress pour voir les nouveautés cellulaires, mais il y a déjà des fuites des nouveaux téléphones porte-étendards One de HTC (la caméra 3D serait à l’avant et les performances sonores seraient améliorées) et du Galaxy 6 de Samsung, qui pourrait avoir un écran sur les côtés comme le Note Edge, pour afficher des notifications.

  • Et si vous avez acheté un produit électronique – ordinateurs, lecteur de DVD, console de jeux, etc – entre 1999 et 2002 (et qui ne l’a pas fait), vous pouvez faire 20$ en remplissant un formulaire sur le site C’est mon argent. C’est un dédommagement pour les compagnies de mémoire informatique qui à l’époque s’étaient entendues pour garder le prix des mémoires élevé… Pas besoin de preuve d’achat, mais si vous en avez, ça peut vous rapporter plus.

YouTube Kids

P.

Des enfants? Jetez un coup d’oeil sur YouTube Kids

YouTube Kids
Un aperçu de l’interface de l’application YouTube Kids.

MISE À JOUR: L’application est aussi disponible pour iOS, mais n’est offerte qu’aux États-Unis pour le moment.

Vous avez des enfants? Si vous avez un téléphone Android, jetez un coup d’oeil dans le Google Play Store. Vous devriez y voir apparaître sous peu une nouvelle application gratuite, YouTube Kids.

C’est une application qui permettra au parent de mieux contrôler ce que peuvent regarder les enfants, et de limiter la durée d’écoute permise. L’interface est simplifiée pour les petits.

Il faudra voir si du contenu francophone sera offert, et si des publicités seront diffusées entre les vidéos.

Ça ne fonctionnera pas tout de suite sur un iPad ou un iPhone. Mais ça donnera peut-être une excuse pour offrir aux plus jeunes enfants une tablette Android abordable (moins de 200$) plutôt que le coûteux iPad…

YouTubeKids-imitations

Et faites attention aux imitations! L’application sera une application officielle de Google. (J’ajouterai le lien ici.)

Ceux qui utilisent le service Netflix peuvent déjà créer un compte pour leurs enfants avec contrôle parental selon leur âge. (Ça évite que les films de papa-maman se retrouvent dans son historique… Et vice-versa.)

En attendant, les utilisateurs d’iPhone, iPad ou iPod touch peuvent activeres paramètres simples de restriction parentales, qu’on peut aussi activer pour son ordinateur Mac ou PC. Et si vous êtes un peu bidouilleur ou bidouilleuse, il est aussi possible de créer des paramètres de contrôle parental directement dans son routeur.

Mais des filtres, ça se contourne toujours. La communication avec ses enfants est essentielle… Et probablement la meilleure solution.

Il est amusant de penser que pour les enfants qui grandissent avec YouTube et YouTube Kids, la notion « d’attendre impatiemment une semaine pour écouter le nouvel épisode de sa série préféré » sera une notion préhistorique ridicule.

P.

Neptune Duo, rêver (trop) gros

Neptune Duo Hub - Apps

Vous avez certainement entendu parler du concept révolutionnaire Neptune Duo, un bracelet tactile qui sert de cerveau à un écran idiot, l’inverse du concept « téléphone intelligent qui fait le travail, montre qui affiche les notifications ».

Le concept vous emballe? Vous pouvez tout de suite réserver votre Neptune Duo en payant 500$ (plutôt que 800$!).

Parce je ne crois pas que le Neptune Duo va fonctionner aussi bien que prévu et qu’il révolutionnera quoi que ce soit. Et je serais vraiment étonné que ce soit livré comme prévu fin 2015.

Mise à jour: Dans l’article Neptune outs dumb screens, accessories for its weirdo wrist computer, on parle de début de livraison en février 2016…

Vous pouvez lire les détails et beaucoup de bémols sur le projet dans le billet de Maxime Johnson « Neptune Duo: il n’y en aura pas de facile » et dans cet article du site Les affaires (dont une photo porte la légende: « Difficile de déterminer si Simon Tian, pdg de Neptune Computer, est un génie ou un vendeur de voitures d’occasion 2.0 »).

Au delà des considérations logistiques majeures à régler (fabrication, distribution, certifications, mise au point du firmware…) l’autonomie est pour moi le point le plus invraisemblable. Même si sur le site (uniquement en anglais, thank you) de la compagnie québécoise on indique «Neptune Duo can last a few days of normal usage on a single charge. », je n’arrive pas à croire qu’un bracelet – avec un écran couleur tactile, un processeur 4 coeurs connecté en WiFi et en connexion cellulaire – peut fonctionner plusieurs jours sans recharge avec une pile de 1000 mAh.

Ubuntu Edge Desktop

Ça rappelle plusieurs produits qui n’ont pas eu de succès, mais aussi le téléphone Ubuntu Edge, un projet de téléphone qu’on pouvait brancher à un écran pour le transformer en ordinateur complet , mais qui n’a pas atteint ses objectifs de financement ambitieux, mais réalistes. J’avais d’ailleurs hâte de recevoir le mien.

D’ailleurs, les téléphones peuvent déjà être utilisés avec un clavier et une souris sans fil. On peut aussi afficher l’écran dans n’importe quel écran ou téléviseur avec un Apple TV ou un Chromecast… Et qui se donne la peine de le faire? Il est bien plus efficace de travailler avec un vrai portable ou une tablette. (Et je peux aussi mentionner l’applications Airdroid, très pratique pour accéder aux données de son téléphone de son ordinateur.)

Ça me rappelle aussi l’ExoPC, une tablette révolutionnaire québécoise lancée à peu près au même moment que le iPad. Elle devait même être fabriquée au Québec. Un beau projet. Quand je l’ai essayé, ça ressemblait encore à un mauvais prototype bâclé. La tablette est rapidement disparue dans la brume. (Si on suit le site exopc.com, on apprend que le créateur de l’ExoPC est maintenant responsable de la technologie pour une entreprise « dont la mission est de permettre aux entreprises et aux établissements d’enseignement de gérer leur information de façon sécuritaire ainsi que de permettre aux individus de communiquer leurs meilleures idées »).

Et puisqu’on y est, on peut aussi faire un parallèle avec le bracelet intelligent Puls de Will I am… « le pire produit que j’ai touché cette année » selon The Verge. Un produit moins ambitieux que le Neptune Duo, par un gars qui a beaucoup de ressources…

Mais vous me direz que les créateurs ont déjà mis en vente la montre Omate).

Avec le grand n’importe quoi du sociofinancement et l’enthousiasme pour les startups, n’importe qui peut maintenant rêver dans son sous-sol d’un produit révolutionnaire aux caractéristiques formidables. Mais livrer un produit concret à la hauteur de ses ambitions, c’est un peu plus compliqué. Pour un produit réussi comme la Pebble (qui n’est pas venu au monde sans problèmes!), il y a beaucoup de produits remplis de bonnes intentions, mais inutilisables (comme la montre intelligente autonome Omate) ou le Puls. Je prends donc avec un grain de sel un projet de produit révolutionnaire et plus performant que ceux conçus dans les laboratoires de recherche et développement de Samsung, Apple et Microsoft… David qui bat Goliath, ça peut arriver, j’y crois; mais ça demande plus que du positivisme et un bel enthousiasme…

P.

P.S. Et que dire de ceux qui m’invitent à faire connaître leur nouveau réseau social québécois qui permet de partager du contenu avec ses amis mieux que Facebook et Twitter…

Survol du drone Bebop de Parrot

Drone Bebop Parrot

Vous pouvez entendre ce billet à l’émission Le Snooze de NRJ Gatineau-Ottawa.

Envie d’un drone? J’ai reçu hier le nouveau Bebop de Parrot, le frère plus petit mais plus costaud du AR Drone 2. Il est performant mais aussi un peu plus cher (autour de 600$). Pour assurer un contrôle plus précis, il combine les données d’un accéléromètre, d’un gyroscope et d’un magnétomètre,  mais aussi d’un capteur à ultrasons, d’un capteur de pression, et de la caméra verticale. Son ordinateur de bord serait 8 fois plus puissant que celui du AR Drone 2. On passe du jouet au produit pour les enthousiastes plus sérieux!

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Je me suis amusé à faire voler le drone à l’intérieur, dans mon minuscule condo. L’appareil se contrôle avec sa tablette ou son téléphone (Android ou iOS). Un bouton permet de faire décoller son appareil et de le stabiliser automatiquement au dessus du sol (une manoeuvre normalement plutôt délicate). Et c’est vraiment agréable de savoir que si on approche d’une collision, il suffit de lâcher les commandes; le Bebop fera du surplace. Le vol est très stable, mais les contrôles demandent du doigté. Contrôler avec précision un appareil qui vole en 3 dimensions demande de la pratique.

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Les photos sont grand angle, jusqu’à 14 mégapixels; les vidéos en plein HD. Pour minimiser les tremblements, les vidéos sont stabilisées électroniquement sur 3 axes: la vidéo HD est découpée d’une capture de plus haute résolution. Les images sont aussi traitées pour minimiser la distorsion horizontale: les bords des images sont moins arrondis. Les images sont stockées dans la mémoire interne de 8 Go, qu’on peut ensuite transférer dans son téléphone (ou dans son ordinateur avec un câble micro USB).

Malheureusement, la nuit, dans un parc pourtant éclairé, l’image n’est vraiment pas terrible. À l’intérieur non plus. Les vidéos ne sont pour l’instant pas terrible non plus. Il va falloir que je bidouille… Mais j’ai l’impression que le capteur est pensé pour une lumière abondante. (Revenez sur la page pour des images supplémentaires)

Et le temps de vol? Une dizaine de minutes seulement, qui passent très vites, surtout que le drone se pose dès que le niveau de la pile atteint 13% (des messages de batterie faible apparaissent dès que le niveau atteint 20%, ce qui est un peu embêtant). Heureusement, le kit de base contient deux piles rechargeables. Mais comme la recharge prend environ une heure, on ne peut pas voler en continu sans acheter des piles supplémentaires. Il y a aussi des hélices de rechange dans l’emballage, une bonne chose: lors de chutes sur des surfaces dures – asphaltes, ciment – les hélices sont solides, mais peuvent s’abîmer rapidement, ce qui affecte les performances de vol. Mon premier vol (à l’intérieur, avant de faire la mise à jour) a déjà laissé ses traces…

J’aimerais le faire voler à l’extérieur plus longtemps, voir à quel point le vent affecte le vol et prendre des photos et des vidéos en plein soleil… mais il fait drôlement froid et  en ville, les endroits dégagés et discrets pour faire voler un drone sont rares! J’ai pu mettre à l’épreuve le GPS intégré pour ramener automatiquement le drone au point de départ (ça fonctionne, sauf quand la pile commence à être faible; le drone se pose alors automatiquement où il est, ce qui est plutôt idiot), mais je n’ai pas programmé des trajets. La précision du GPS serait de 2 mètres.

Bebop controle a distance

On peut se procurer un contrôleur plus performant, le Skycontroler, dans lequel on place sa tablette pour augmenter la portée du signal wifi (autour de 600 m au Canadajusqu’à un km en France) et de guider le drone avec des joysticks. On peut aussi utiliser des lunettes pour le contrôle – voir par la caméra de son drone, ce qui me semble un peu trop beau pour être vrai, compte tenu du léger délai de l’image.

Notes supplémentaires:

  • L’application Android a planté quelques fois
  • L’attache de la pile, qui demande de sortir la prise avec une boucle de corde n’est vraiment pas rassurant. Et il faut en plus attacher la pile avec un velcro; efficace, mais pas très élégant
  • L’appareil devient chaud au toucher, c’est surprenant
  • Les coques de styromousse se détachent pour un vol plus sportif
  • Le corps me semble vraiment plus robuste que le AR Drone
  • Il peut être nécessaire de mettre à jour l’appareil

Évidemment, il y une explosion de compagnies qui proposent des drones, sur lesquels ont peut parfois utiliser la caméra de son choix (Je lis beaucoup de bien des drones DJI). Avant de vous lancer, assurez-vous que tout est à la hauteur (un drone pensé pour les bidouilleurs, dont le logiciel est douteux et dont les mises à jour ne sont pas assurées, c’est peut-être une mauvaise idée!)

P.

Liens supplémentaires:

Écouteurs sans fil: avantages et inconvénients

SMS audio sport wireless écouteurs
En plus, ils gardent les oreilles au chaud!

J’utilise depuis plusieurs semaines des écouteurs sans fil Street by 50 au gym. Ils me gardent aussi les oreilles au chaud… Et suscitent l’envie. Mais la grande question: est-ce que des écouteurs sans fil c’est vraiment l’idéal pour vous?

Les avantages:

  • Pas de fil!
  • Rien qui se prend dans le foulard, le manteau
  • Vraiment pratiques pour le gym
  • Se rangent facilement (…pas de fil qui s’emmêlent)
  • Pas besoin d’avoir son téléphone sur soi (la portée est habituellement de quelques mètres)

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Mais il y a aussi les inconvénients:

  • Ils sont plus chers; à prix égal, la qualité sonore est généralement inférieure
  • Même si la technologie est beaucoup mieux qu’avant, le son coupe parfois
  • Il ne faut pas oublier de charger ses écouteurs régulièrement; ils tombent toujours en panne au moment où on en a le plus besoin
  • Sans fil, on ne peut pas écouter la radio FM
  • Et ils sont parfois un peu gluants de transpiration à la fin de mon entraînement

Conseils et caractéristiques à rechercher:

  • Demandez à les essayer avant de les acheter
  • Plus la pile dure longtemps mieux c’est (environ 10 heures pour les SMS Wireless Sport; l’autonomie réelle est toujours inférieure à l’autonomie indiquée)
  • La connexion Bluetooth demande d’associer ses écouteurs à son appareil; il faudra peut-être lire le manuel… Et il faudra parfois refaire la manœuvre sans trop savoir pourquoi
  • Si vous écouteurs peuvent se connecter à plus d’un appareil vous pourrez les utiliser sans fil avec votre téléphone, votre tablette et même votre ordinateur sans avoir à les associer chaque fois; c’est très pratique
  • S’il n’y a pas de micro intégré, c’est embêtant quand vous recevez un appel
  • Assurez-vous de pouvoir utiliser les écouteurs avec un fil même quand la pile est morte (pensez à garder le fil avec vous)
  • Vérifiez la qualité de construction et la garantie; vous ne voulez pas qu’ils partent en pièce après quelques mois
  • L’annulation active de bruit c’est bien, mais ne vous attendez-pas à des miracles (des écouteurs fermés diminuent déjà le bruit ambiant)
  • Le traitement antimicrobien et la résistance à l’eau sont importants si vous comptez les utiliser au gym (ou simplement quand il fait chaud!)

Les écouteurs sans fil se sont beaucoup améliorés au cours des dernières années. Si vous avez envie de vous gâter, n’hésitez pas à magasiner les modèles!

P.

Articles liés:

Un petit tour au Mystérieux étonnants

Mystérieux étonnants CHOQ FM

Je vais être en direct dans le studio de la très sympathique émission Les mystérieux étonnants à 17h30 sur Choq.fm, que vous pouvez écouter sur le Web.  (Voici le lien pour l’écouter en différé en podcast.)

J’ai lu avec beaucoup de plaisir la BD de la semaine; elle devrait régaler les amateurs de comics Marvel.

Je vais essayer de ne pas dire de niaiseries et surtout, de porter des sous-vêtements propres. On ne sait jamais.

P.

Un site techno sans infopublicité.